La revista degana en valencià

Un dimoni a Castelló, el 1647

18/11/2021

Vicent Arcaina, jesuïta i alcoià, ens va deixar un relat –encara inèdit però que estic acabant de treballar per publicar-lo– sobre la pesta dels anys 1647 i 1648 a València, i on s’inclouen textos referits a les missions que durant aquell temps epidèmic varen fer els seus germans de la casa professa del cap i casal, per tal de portar la paraula de Déu a diferents indrets de l’antic regne.

Joan Agustí de Palàcio, per exemple, referí la missió que portaren a cap a Castelló, ell mateix i el germà Jaume Gil, i durant la qual varen viure a l’«hermita de Nuestra Señora del Lledó, imagen aparecida y milagrosa, a donde se havía también retirado mucha gente de Valencia». Entre altres coses que reconta, narra un pacte diabòlic que hauria fet un castellonenc amb el dimoni. I el relat que en fa és ben sucós. Diu que «una persona, acosada de su pasión desordenada, viendo que no podía cumplir con ella, medio desesperada, salió una noche al campo y convocó a los demonios y les ofreció su alma, si hazían que él cumpliera con su desenfrenado apetito». L’oferta va ser escoltada i «al punto se le apareció el demonio». La impressió que li va causar al castellonenc aquella visió degué ser profunda: «Viole y quedó sin pulsos». Però, decidit com estava, «recobróse; bolvió en sí y, perdiendo el miedo que al principio le causó su vista, le dixo su pretensión». De seguida, «el demonio le ofreció cumpliría sus deseos, si le entregaba su alma y se lo dava firmado con su propria sangre. Hízolo y le entregó la cédula, como se lo havía pedido el demonio». Fet el pacte –i hem de suposar que l’home va poder satisfer aquella «passión desordenada» de què se’ns havia informat–, Palàcio ens diu que «en este estado estuvo este desdichado hombre doze años, sin confesarse. Comulgava algunas veces, a persuasión del demonio».

La predicació del pare Palàcio, però, obrà un nou miracle: «llegó a mis pies, derramando muchas lágrimas; y padecía muchos desmaios que le impidían el confesar con la libertad que deseava. Pasados estos y recobrándose, quando iba a dezir su pecado –la entrega que havía hecho de su alma al demonio, con cédula escrita y firmada con su propria sangre y nombre–, era tanta la prática de su coraçón, que no pudo hablar palabra». El dimoni, com es pot veure, no el deixava dir el pecat. I més encara: «La noche después que llegó a mis pies con intento de confesarse, intentó el demonio ahogarle y lo procuró, apretándole de tal manera la garganta que se la dexó muy lastimada. Y yo vi después los señales que le quedavan, bañados en sangre». Animat pel jesuïta, finalment aquell home confessà el pecat i va obtenir una gran recompensa: «puestos en el sagrario de la iglesia, encomendándose a Dios y pidiéndole perdón de sus pecados, halló en su mano la dicha cédula que doce años ha havía entregado al demonio. Diómela a mí y en su presencia, en el mesmo sagrario, la quemé». No es podia demanar més: l’objectiu de la passió s’havia aconseguit –i potser, durant dotze anys!– i ara, amb aquell penediment, s’havia salvat la seua ànima. El dimoni havia estat vençut i, encara, al jesuïta li aprofitava aquella anècdota de regust literari per exemplificar el poder que té el penediment.

 

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